“Als psycholoog/seksuoloog kom ik vaak in aanraking met personen die een ingewikkelde relatie hebben met hun lichaam”

Annelies Van Den Haute (24) is klinisch psycholoog, coach studiemethode en Engels en studeert volgend jaar af als seksuoloog. “Het is belangrijk om meer bewustzijn te creëren rond body positivity en daarbij verschillende stemmen te laten horen. Ik wil mijn verhaal delen om anderen te tonen dat ze er niet alleen voor staan en dat we samen body positivity meer op de voorgrond kunnen brengen.”

Body positivity betekent voor mij… Dat iedereen zich op zijn of haar manier goed kan voelen in z’n lichaam. Zonder (voor)oordelen, schaamte of verdriet naar je eigen lichaam kunnen kijken, maar ook het lichaam van anderen respecteren. Bijna iedere vrouw heeft striemen of cellulitis: het maakt deel uit van ons lichaam, de manier waarop het groeit en evolueert. Dat is niets om je voor te schamen, maar toch zijn we zo geobsedeerd door zulke “tekortkomingen” omdat die niet passen binnen het hedendaagse schoonheidsideaal.

Als kind werd ik altijd gepest omdat ik al vroeg in de puberteit mijn vrouwelijke vormen kreeg. Maar ook als adolescent ging dat pesten gewoon door, aangezien ik van nature een voller lichaam heb. Op mijn achttien werd ik gediagnosticeerd met PCOS (polycystisch ovariumsyndroom). Dit komt voor bij tien procent van alle vrouwen en is daarmee een van de meest voorkomende reproductieve en hormonale stoornissen bij vrouwen. De mate waarin de symptomen van PCOS zich manifesteren kan verschillen. Verschillende vrouwen kunnen dus verschillende symptomen hebben.

Daarom is het niet altijd even gemakkelijk geweest om mijn eigen lichaam te aanvaarden en lief te hebben: er zijn zoveel verschillende factoren die van dag tot dag bepalen hoe onze relatie met ons lichaam eruitziet. Pas toen ik aan mijn universitaire studies begon, zette ik de eerste stappen naar de verlossing van het starre schoonheidsideaal en het idee dat je mager moet zijn om gelukkig te zijn. Toen ik dit jaar de body positivity beweging ontdekte, was dat opnieuw een soort van bevrijding voor mij.

Er zijn zoveel verschillende factoren die van dag tot dag bepalen hoe onze relatie met ons lichaam eruitziet.

Ik kan met zekerheid zeggen dat body positivity een positieve invloed heeft op mijn leven en op de manier waarop ik naar mijn eigen lichaam kijk. Beetje bij beetje voel ik me steeds meer thuis in mijn eigen lichaam. Ik ben nog steeds streng voor mezelf en worstel, net als vele anderen, nog steeds met mijn onzekerheden, maar tegelijkertijd ben ik ook mild, (h)erken en apprecieer ik de aspecten die ik wel mooi vind aan mezelf. Ik herinner mezelf er vaak aan dat uiterlijk niet het enige is wat telt: het innerlijke is zoveel belangrijker, maar helaas beseft niet iedereen dat.

Daarnaast heeft body positivity me ook bewuster gemaakt van de manieren waarop we vaak onbewust door de samenleving worden “gestraft” voor het hebben van een maatje meer. Als kledingmerken dan al eens grotere maten in hun gamma hebben, gaan ze maar tot maatje 42 of is de kledij vaak minder modebewust dan bij een maatje 38. Ook is een maat L in de ene winkel niet dezelfde maat als in een andere. Maten zijn tegenwoordig voor interpretatie vatbaar, en dat kan een enorme impact hebben, vooral op jongeren voor wie het erg belangrijk is om erbij te horen. Langs de andere kant is er ook al heel wat vooruitgang geboekt: steeds meer merken bieden – meestal nog heel voorzichtig – grotere maten aan, en plussize kleding wint zowel bij kleine als grotere merken aan populariteit.

Als psycholoog vind ik het dan ook belangrijk dat er voldoende bewustzijn wordt gecreëerd rond de impact die de kijk op ons lichaam heeft op onze fysieke en mentale gezondheid. Als seksuoloog vind ik het even belangrijk dat daarbij ook het seksuele aspect aan bod komt. Als je je niet goed voelt in je vel, ga je jezelf minder snel letterlijk en figuurlijk blootgeven aan iemand anders, en dat heeft dan weer gevolgen voor je persoonlijke relaties.

Vaak worden we onbewust door de samenleving worden “gestraft” voor het hebben van een maatje meer.

Daarnaast ben ik actief bezig met fotografie. Ik zorg er altijd voor dat iedereen die voor mijn lens staat zich helemaal comfortabel voelt. Wanneer mensen volledig zichzelf zijn, krijg je het beste resultaat. Ik wil graag via mijn fotografie en confidence shoots meer bewustzijn creëren rond body positivity enerzijds, en mensen meer zelfvertrouwen geven anderzijds.

Op Instagram volg ik een aantal bloggers, fotografen, activisten en plussize modellen die zich inzetten voor meer body positivity. Aangezien ik zelf actief ben op Instagram, leek dit me de plaats bij uitstek om mijn stem te laten horen en zelf te starten met het plaatsen van posts en stories rond body positivity. In het begin kreeg ik af en toe een bericht van vriendinnen, en hadden we lange gesprekken over body positivity. Maar nu kreeg ik steeds meer berichten van volgers die ik niet persoonlijk ken, en die zich zelf ook meer willen inzetten om body positivity te promoten.

Niet alleen op Instagram, maar ook in mijn professionele leven ben ik erg bezig met body positivity. Als psycholoog/seksuoloog kom ik vaak in aanraking met personen die een ingewikkelde relatie hebben met hun lichaam: een vrouw die aan zelfbeschadiging doet, een tienermeisje dat moeite heeft om haar veranderende lichaam te aanvaarden. De relatie die we hebben met onszelf en met ons lichaam, bepaalt ook de relatie die we hebben met anderen.

De relatie die we hebben met onszelf en met ons lichaam, bepaalt ook de relatie die we hebben met anderen.

Het raakt me keer op keer dat onze samenleving zo gericht is op uiterlijk vertoon en onder het mom van “gezond leven” mensen afwijst die niet voldoen aan het schoonheidsideaal. Op die manier worden we bijna gedwongen om ons te verbergen en raakt de schaamte zo diepgeworteld dat sommigen pas na jaren van strijden tegen zichzelf en hun lichaam de stap naar hulp durven te zetten. Ikzelf voel me als jonge, blanke vrouw – zelfs met een maatje meer – meer en meer gerepresenteerd in die samenleving. Helaas geldt dat niet voor iedereen, en zijn er veel vrouwen van bijvoorbeeld Afrikaanse of Aziatische origine die niet zo veel in beeld komen als blanke modellen, ongeacht hun maten. Dit is een probleem dat niet alleen de modewereld treft, maar ook andere media zoals film en muziek. Ook de professionele wereld wordt meestal gedomineerd door mannen.

Natuurlijk zou ik met mijn verhaal het liefst een zo groot mogelijk publiek willen bereiken, om zo de boodschap van body positivity te promoten, maar mijn focus ligt zeker niet op het bereiken van zoveel mogelijk mensen. Ik wil die mensen bereiken die net dat extra duwtje in de rug nodig hebben, die bevestiging dat ze volledig oké zijn zoals ze zijn: vrouwen én mannen die het er moeilijk mee hebben om hun lichaam te aanvaarden zoals het is, die negatief beïnvloed worden door anderen die hen een bepaald schoonheidsideaal opdringen. Je lichaam behoort jou toe, en niemand anders.

DSC01868.jpg

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s